Halo: The Thursday War review

Wie Halo 4 heeft gespeeld, heeft gemerkt dat het universum van Halo behoorlijk is veranderd sinds Chief aan het einde van Halo 3 vredig in zijn cryotube stapte. Chief bevindt zich plotseling midden in een nieuw conflict met als hoofdrolspelers een nieuwe Covenant, de UNSC Infinity en The Didact. Aan de basis van dit conflict staat Kilo-Five, een bizarre taskforce van ONI en de hoofdrolspelers van het boek Halo: The Thursday War.

Halo: The Thursday War

Halo: The Thursday War is een direct vervolg op Halo: Glasslands (2011). Wederom volgen we Kilo-Five, een speciaal samengesteld team bestaande uit drie ODST’s, een Spartan, een afgekeurde Spartan, een wetenschapper die vloeiend Sangheili (taal van de Elites) spreekt en de slimste AI uit de galaxy: BB. Deze tutti-frutti van speciale leden heeft een al even speciale missie; een burgeroorlog tussen de Sangheili (Elites) veroorzaken en in goede banen leiden, opdat deze aartsvijand dusdanig verzwakt wordt dat zij nooit meer een bedreiging voor de mensheid kunnen vormen.

Ondertussen wil de UNSC ook het nieuwe speeltje Infinity, een monsterlijk groot schip voorzien van hypermoderne Forerunner-technologie, maar wat graag testen én demonstreren aan de Elites. En dan schuilt er ook nog gevaar op de planeet Venezia, een bolwerk van terroristen, maar ook Brutes en Kig-Yar die alles uitvoeren, als de geboden prijs maar hoog genoeg is. Een gevaarlijke combinatie. In Halo: The Thursday War wordt daarom regelmatig geschakeld tussen verschillende perspectieven, maar doordat het toch vooral Kilo-Five is dat centraal staat, is The Thursday War iets begrijpelijker en gecentreerder dan sommige andere Halo-boeken. Bovendien is The Thursday War door de focus op Kilo-Five en het feit dat dit team nu ook van tijd tot tijd zijn eigen handen vuil moet maken, actievoller dan voorganger Glasslands. Het boek is nog niet zo actievol als de Halo-boeken van Eric Nylund (The Fall of Reach, First Strike, Ghosts of Onyx), maar de balans tussen diplomatieke praatjes en ratelende assault rifles is goed.

Jul ‘Mdama

Toch zijn er bepaalde gedeelten van The Thursday War waarin geen kogel wordt afgevuurd en juist die hoofdstukken zijn ongelooflijk belangrijk voor de serie. We doelen op de stukken met in de hoofdrol Jul ‘Mdama. De rol van deze Elite was in voorganger Glasslands klein, maar langzaam groeit hij in The Thursday War uit tot een ontzettend belangrijk personage. Jul wordt door mensen gevangen gehouden in wat vroeger de planeet Onyx, uit het boek Ghosts of Onyx, was. Daar leert hij veel over de Forerunners en The Didact. Zijn nieuwsgierigheid, maar ook andere noodlottige gebeurtenissen, leiden ertoe dat Jul een belangrijke rol speelt binnen het universum. Wie de Terminals in Halo 4 heeft gezien, kan al enigszins gissen naar deze rol, maar meer verklappen we niet. Voor de details moet je The Thursday War maar gaan lezen!

Zoals al meerdere keren ter sprake is gekomen is Halo: The Thursday War een direct vervolg op Halo: Glasslands en auteur Karen Traviss, die beiden boeken schreef, gaat er dan ook van uit dat je Glasslands al hebt gelezen. Zo begint The Thursday War meteen met actie zonder dat deze wordt ingeleid (Glasslands eindigde met een cliffhanger), maar ook de verschillende personages worden nauwelijks voorgesteld. De beschrijving per personage behelst soms niet meer dan een korte bijzin. Wie Glasslands gelezen heeft, heeft daardoor direct een ‘oh ja’-moment. Voor nieuwkomers is The Thursday War echter een parade van onbekende gezichten en juist omdat dit boek zo draait om Kilo-Five, gaat dan een hoop van de magie verloren. Jammer, want pas na het lezen van de 442ste pagina wordt alles, maar dan ook echt alles, uit Halo 4 in één klap duidelijk.

Conclusie

Halo: The Thursday War legt haarfijn uit hoe het nou precies zit met de herenigde Covenant, The Didact en de UNSC Infinity en is alleen daarom al verplichte kost voor iedere Halo-fan. Dit boek maakt Halo 4 compleet. Daarnaast is The Thursday War ook nog eens het ene moment ontzettend spannend en even later juist heel intrigerend, doordat elke verhaallijn zo zijn eigen charmes heeft. Bovendien zorgen de verschillende leden van Kilo-Five voor de nodige humor, waardoor je regelmatig met een grijns op het gezicht zit te lezen. Iets meer uitleg per personage was echter voor nieuwkomers geen overbodige luxe geweest. Karen Traviss gaat er duidelijk van uit dat je Glasslands hebt gelezen en daarom raden we ook aan om met dit boek te beginnen. Wat overigens geen straf is, zo is te lezen in onze vorige recensie.

Halo: The Thursday War

8

Eindcijfer

8.0/10

Pluspunten

  • Ongelooflijk veel achtergrondinfo voor Halo 4
  • Perfecte balans actie en verhaal
  • Veel humor binnen Kilo-Five

Minpunten

  • Ontoegankelijk als je Glasslands niet hebt gelezen