Halo: The Fall of Reach review

Halo The Fall of Reach

In nog geen anderhalve pagina konden spelers van Halo: Combat Evolved lezen hoe de mensheid planeten koloniseerde, in contact kwam met de Covenant, wat het SPARTAN-II project behelst en wat er gebeurde met planeet Reach. Hoewel Halo: Combat Evolved in feite een gewaagd project was – een nieuwe franchise lanceren op een volledig nieuwe console – liepen er toch enkele visionairs rond bij Bungie en Microsoft die zich realiseerden dat het universum van Halo schreeuwt om meer informatie. Halo: The Fall of Reach beschrijft het leven van Master Chief vanaf zijn zesde levensjaar tot op het moment dat The Pillar of Autumn arriveert bij de mysterieuze ringplaneet Halo.

Halo: The Fall of Reach speelt zich volledig af in de 26ste eeuw. De mensheid heeft inmiddels al honderden planeten gekoloniseerd en de United Nations Space Command fungeert als centrale autoriteit. Toch blijkt de macht van de UNSC niet onvoorwaardelijk, als de buitenste kolonies van de mensheid voor steeds meer problemen zorgen. Om op te kunnen treden tegen de rebellen, roept Dr. Catherine Halsey het SPARTAN-II Project in het leven. Op jonge leeftijd worden de 75 meest geschikte kinderen uit het universum ontvoerd om opgeleid te worden tot een groep elitesoldaten; de SPATAN-II’s. Onder hen bevindt zich de zesjarige John. Het boek volgt John vanaf het moment dat hij van zijn thuisplaneet Eridanus II wordt ontvoerd. Nauwkeurig wordt beschreven hoe John en de andere SPARTAN’s al vanaf hun kinderjaren worden opgeleid om uiteindelijk de ultieme soldaat te worden. Er wordt stilgestaan bij de kunstmatige verbetering van hun lichaam, de uitgebreide veldtrainingen, de hiërarchie binnen de groep jongelingen en natuurlijk bij de invoering van het bekende en imposante MJOLNIR-pantser, dat in de games alle uiterlijke kenmerken van Master Chief verhult.

In The Fall of Reach is er echter niet alleen aandacht voor de ontwikkeling van de SPARTAN’s, hoewel dat wel de hoofdmoot van het verhaal is. Behalve het verhaal van John-117 en zijn kompanen, heeft schrijver Eric Nylund ook aandacht voor bijvoorbeeld de interne machtstrubbelingen binnen de UNSC en de achterliggende motivatie van de Covenant. De Covenant blijkt niet louter uit op de vernietiging van de mensheid door middel van een Heilige Oorlog. In The Fall of Reach wordt ook beschreven hoe zij naarstig op zoek zijn naar artefacten van de lang vervlogen Forerunners en hiermee legt Nylund de basis voor een uitgebreider universum. Nylund laat zien dat er meer is in het universum van Halo, zonder dat het verhaal van The Fall of Reach heeft te lijden onder de vele open plekken.

Met zorg worden de personages en de wapens beschreven en als lezer ervaar je elk gevecht van dichtbij.

Halo: The Fall of Reach is dan ook een essentieel stukje in de grotere puzzel die Halo heet. De games vertellen uiteindelijk alleen maar het verhaal van Master Chief John-117; een vrij afgesloten verhaal waarin de speler met niet al teveel vragen blijft zitten. Het is echter The Fall of Reach dat van de franchise meer dan een gameserie maakte, toen het uitkwam in 2001. Niet alleen wordt in dit boek verteld wie John precies is, hoe hij is ontstaan en wat er met de andere SPARTAN’s is gebeurd, ook legt The Fall of Reach een elementaire basis voor een gigantisch universum dat in latere boeken, comics en games uit de doeken is gedaan. De Covenant wordt van slechts een simpele vijand die louter geschikt is om kogels doorheen te jagen, verheven tot een intrigerende alliantie van buitenaardse rassen met een ingewikkelde hiërarchie waarbinnen onvrede heerst, en een gevreesde vijand die een rationele oorlog voert, met een hoger doel.

Halo: The Fall of Reach is niet alleen wat betreft informatie erg interessant voor spelers van de games, de situaties uit het boek zijn ook nog eens extreem gedetailleerd en tastbaar beschreven. Zo kan ook een lezer die de games niet kent het verhaal goed visualiseren. Het boek staat vol schermutselingen tussen de mensheid en de Covenant, zowel op planeten als in de ruimte. Met zorg worden de personages en de wapens beschreven en als lezer ervaar je elk gevecht van dichtbij. Ook andere passages worden nauwkeurig beschreven en zijn een feest van herkenning voor de fans. Zo wordt beschreven hoe het voor Chief voelt als de kunstmatige intelligentie Cortana plaats neemt in zijn MJOLNIR-pantser; een beschrijving die trouw is aan hoe Chief reageert op eenzelfde gebeurtenis in de games, maar tegelijkertijd een stuk gedetailleerder en intenser. Jammer genoeg zitten er een aantal fouten in The Fall of Reach, waarvan enkele ernstige ook meerdere herdrukken hebben overleefd. Zo klopt ook in meerdere herdrukken de datumnotering aan het begin van elk hoofdstuk niet. Dit is juist een nadeel voor fans; de datumnotering zal de neutrale lezer immers weinig zeggen en moet ervoor zorgen dat de fans het verhaal in het bredere kader van de serie Halo kunnen plaatsen. Een kleine smet op een meesterwerk dat van Halo het Star Wars van de 21ste eeuw maakt.

Conclusie
Wie zichzelf een fan van Halo noemt, moet Halo: The Fall of Reach hebben gelezen. Dit boek maakt de serie tot meer dan een reeks games. Het boek vertelt gedetailleerd hoe de SPARTAN’s zijn ontstaan, wat hun lot is en geeft de Covenant bezieling en hun Heilige Oorlog tegen de mensheid betekenis. Halo: The Fall of Reach biedt enerzijds een afgesloten verhaal in de zin dat het verhaal duidelijk te begrijpen is en je niet met teveel vragen laat zitten. Anderzijds sluit de game Halo: Combat Evolved (of diens novelisatie, Halo: The Flood) direct aan op dit verhaal, dus een echt afgesloten verhaal dat je helemaal op zichzelf kunt zien vertelt The Fall of Reach niet. The Fall of Reach is in ieder geval de essentiële fundering van het grotere universum van Halo en daarom een echte must-have.

Halo: The Fall of Reach

10

Eindcijfer

10.0/10

Pluspunten

  • Fundering voor een groter universum
  • Schat aan informatie
  • Herkenbaar voor de fans
  • Toegankelijk voor nieuwkomers
  • Leest lekker weg

Minpunten

  • Slordige fouten