Halo: Fall of Reach – Bootcamp review

Er zijn inmiddels al veel boeken, comics en films van Halo verschenen, maar geen enkel verhaal heeft zoveel voor de serie betekend als het eerste boek: The Fall of Reach. Het is in dit boek uit 2001 van Eric Nylund dat de volledige training van de SPARTAN-II’s uit de doeken wordt gedaan, het ontstaan van de oorlog wordt uitgelegd en de belangrijkste personages van de verdere serie aan je worden voorgesteld. Kortom: The Fall of Reach legde de fundamentele basis voor het grootse universum dat Halo vandaag de dag is. Nu is dit verhaal ook beschikbaar voor de mensen die liever plaatjes kijken, dan lezen. Of althans, een deel, want de comic Halo: Fall of Reach – Bootcamp is de eerste miniserie uit een drieluik.

Bootcamp brengt het leven van John-117 (de Master Chief dus) in beeld vanaf het moment dat hij door Dr. Catherine Halsey van zijn thuisplaneet wordt ontvoerd, tot het moment dat The Covenant het eerste (vijandige) contact maakt met de mensheid. De training van John en de andere SPARTAN’s wordt behandeld, alsook hun eerste echte missie in het veld, waarin John en enkele andere van de beste SPARTAN’s een kamp van de opstandige Insurrectionisten aanvallen

Halo Fall of Reach Bootcamp 1Bootcamp is een goede, maar geen perfecte comic-versie van The Fall of Reach. Het blijft interessant om meer te ontdekken over het SPARTAN-II Project. Want hoewel Master Chief de spil van de games is, wordt er in de games zo weinig verteld over zijn achtergrond. Het is in The Fall of Reach dat Chief menselijk wordt gemaakt, dat wordt ingegaan op de controversiële trainingen die de kinderen moeten volgen en dat de belangrijkste andere personages uit het universum ten tonele verschijnen. Toch zijn er wat concessies gedaan voor de comicversie van het verhaal.

Er ontbreken namelijk aardig wat passages uit het boek. Nou zijn dit niet de meest essentiële passages en als je het boek niet gelezen hebt, mis je ze ook niet, ware het niet dat er wel een ontiegelijk hoog tempo in Bootcamp zit. Het ene moment zijn John en de andere SPARTAN’s nog kinderen, even later zitten ze al met een echt vuurwapen in hun knuisten midden tussen de terroristische opstandelingen. Hierdoor merk je dat er bepaalde passages op de snijtafel zijn blijven liggen en bovendien lijkt de training van de SPARTAN’s nu een stuk minder zwaar. Je krijgt de rode draad van het verhaal nog steeds mee, maar je voelt dat er iets mist.

Halo Fall of Reach Bootcamp 2De grafische stijl van Bootcamp laat eveneens wat te wensen over. Waar de laatste twee Halo-comics barstten van het detail, zijn de tekeningen van Bootcamp een stuk minder gedetailleerd. Met name gezichten van de kinderen laten veel te wensen over. Wel weet Felix Ruiz met bepaalde tekeningen de juiste snaar te raken. De passages zijn goed herkenbaar en trouw aan het boek. Met name de AI’s Déjà en Beowulf zijn precies zoals Eric Nylund ze tien jaar geleden beschreef. Ook is het gezicht van Master Chief zichtbaar. Jawel, een primeur, want het gelaat van de supersoldaat bleef in de games altijd verscholen achter zijn blinkende vizier. Toch geeft Ruiz het gezicht van Chief niet helemaal prijs; hoe ouder Chief in de comic wordt, hoe vaker zijn gezicht nét in schaduwen gehuld is. Het is subtiel, maar zorgt ervoor dat het mysterie rondom Chief’s gelaat toch deels in stand wordt gehouden.

Conclusie
Halo: Fall of Reach – Bootcamp is een prima alternatief als je meer te weten wilt komen over Master Chief, maar geen zin hebt om een boek van 350 pagina’s door te spitten. Nog steeds wordt Chief een stuk menselijker doordat je nu weet wat voor training hij heeft doorgaan en toch echt ooit gewoon een onschuldig kind is geweest. Ook verschijnen de belangrijkste andere personages uit de serie ten tonele en wordt het universum uitgebreid door het oudere conflict tussen de UNSC en de Insurrectionisten uit de doeken te doen. Bovendien zien we voor het eerst het gezicht van Chief! Toch is het té zichtbaar dat er bepaalde passages op de snijtafel zijn blijven liggen, waardoor Bootcamp soms wel erg door de bocht gaat. Tevens zijn de tekeningen vrij ongedetailleerd, hoewel de meeste personages en omgevingen wel trouw zijn aan de beschrijvingen van Eric Nylund, de auteur van het boek The Fall of Reach. Door de iets te bondige vertelwijze en tegenvallende tekenstijl kunnen we echter niet vol overtuiging stellen dat Bootcamp naar meer smaakt, wat natuurlijk wel de bedoeling had moeten zijn bij het eerste deel uit een driedelige serie.

Halo: Fall of Reach – Bootcamp

6

Eindcijfer

6.0/10

Pluspunten

  • Maakt de SPARTAN’s menselijker
  • Master Chief’s krijgt een gezicht!
  • Tekeningen trouw aan het boek

Minpunten

  • Hoge tempo verraadt geknipte passages
  • Tekeningen bevatten maar weinig detail