Halo: Ghosts of Onyx – Recensie

Halo: Ghosts of Onyx – Recensie

Terwijl Master Chief John-117 op Reach, de ringwereld Halo, de planeet Aarde en de verste uithoeken van het universum de strijd aangaat met de Covenant, de Flood en doorgedraaide kunstmatige intelligenties achtergelaten door de Forerunners, is het Office of Naval Intelligence, ONI, al bezig met het opleiden van een nieuwe generatie supersoldaten. Op de onbewoonde planeet Onyx wordt het SPARTAN III-project gestart. Onbewoond, ja, maar Onyx is alles behalve verlaten.

Halo: Ghosts of Onyx recensie review
Meer informatie

Halo: Ghosts of Onyx is misschien wel het meest intrigerende boek dat bovendien een heel nieuw hoofdstuk van het universum onthuld. De hoofdrol wordt vertolkt door Kurt-051, voormalig teamgenoot van Master Chief John-117, en Kurt wordt vergezeld door andere bekende personages, zoals de andere SPARTAN’s van Blue Team en Dr. Catherine Halsey. Kurt-051 traint op planeet Onyx een nieuwe generatie supersoldaten, maar stuit samen met zijn pupillen op een eeuwenoud geheim dat de planeet Onyx moest verhullen. Een verhitte strijd barst uit tussen de SPARTAN’s, Covenant Seperatisten en Forerunner Sentinels en ondertussen wordt een geheim blootgelegd dat verregaande consequenties voor de mensheid kan hebben en mogelijk geheimen rondom de mysterieus verdwenen Forerunners kan oplossen.

Ghosts of Onyx is wat dat betreft vergelijkbaar met The Fall of Reach. Waar The Fall of Reach het pad plaveide om van Halo méér dan een game te maken, zo biedt Ghosts of Onyx genoeg handvatten waar de serie een sterke doorstart mee kan maken. Een nieuw onderdeel van het eeuwenoude plan van de Forerunners, waarin de Halo’s als wapen tegen de gevreesde Flood dienden, wordt voorzichtig onthuld en bovendien verklaart Ghosts of Onyx waarom we in Halo 2 en 3 geen andere SPARTAN’s tegenkwamen. Halo: Ghosts of Onyx bevat tevens al sterke hints naar toekomstige games of boeken en je kunt na het lezen van Ghosts of Onyx misschien wel beter speculeren over de mysterieuze planeet die je aan het einde van Halo 3 te zien kreeg. Deze hints gaan overigens niet ten koste van de cohesie van het verhaal. Ghosts of Onyx heeft namelijk een duidelijk afgesloten verhaal, maar laat tegelijkertijd een hoop open voor toekomstige uitgaven. Wederom is de link met The Fall of Reach snel gelegd. Niet zo gek ook, aangezien beide boeken door “Mr. Halo” Eric Nylund zijn geschreven.

Het is soms net alsof je een game speelt en Kurt het speelbare personage is.

Ghosts of Onyx leest ook weer lekker vlot en snel weg, zoals we inmiddels wel van Eric Nylund gewend zijn. Er zit een lekkere vaart in de vertelling en Nylund weet met beschrijvingen en woordkeuzes die trouw zijn aan de games de juiste snaar te raken. Ook het feit dat het boek zich voornamelijk richt op Kurt-051 is een goede keuze geweest. Je blijft als lezer constant in de actie rondom Kurt zitten en het is soms net alsof je een game speelt en Kurt het speelbare personage is. Het feit dat Kurt-051 een daadwerkelijk rond personage is dat zich als onbeschreven blad begin van het boek steeds verder ontwikkeld, is absoluut een van de sterke aspecten van Ghosts of Onyx. Toch gaat in Ghosts of Onyx die vlotte, snelle manier van vertellen op een enkel moment ten koste van het verhaal.

Want Ghosts of Onyx mag dan absoluut intrigerend en onthullend zijn, toch is het boek niet helemaal perfect. Het boek is duidelijk bedoeld voor de echte fans van de serie; zij die niet alleen de games hebben gespeeld, maar ook bekend zijn met de boeken. Het verhaal is redelijk gecompliceerd en sluit op sommige punten direct aan op het boek Halo: First Strike en de game Halo 2. In dit soort gevallen wordt er vanuit gegaan dat je bekend bent met die verhalen. Zo is er een passage die zich afspeelt in de ruimte rondom Delta Halo, de ringwereld uit Halo 2. Als fan van de serie is het erg tof om, vanuit het perspectief van Covenant Speratisten nota bene, mee te maken wat er gebeurde buiten Master Chief om. Nylund gaat er echter wel erg vanuit dat je deze gebeurtenissen nog vers in het geheugen hebt en er wordt weinig tekst en uitleg geboden bij sommige gebeurtenissen. Dat kan soms verwarrend zijn. Toch halen die paar licht verwarrende passages het boek niet onderuit en blijft Ghosts of Onyx een verrassend sterk geschreven boek dat trouw is aan de serie.

Conclusie
Halo: Ghosts of Onyx is een must-have, daar kunnen we kort over zijn. Toegegeven, het boek is niet perfect. Er wordt soms wat weinig uitleg gegeven over bepaalde situaties en Nylund gaat er duidelijk van uit dat je bekend bent met de games en de boeken. Dat staat echter in schril contrast met het feit dat Ghosts of Onyx de serie duidelijk naar een volgend niveau tilt. Het mysterie rondom de Forerunners wordt weer een beetje meer ontrafeld, maar wordt tegelijkertijd nog meer intrigerend. En ook niet geheel onbelangrijk, het lot van diverse prominente SPARTAN-II’s wordt uit de doeken gedaan. Zoals The Fall of Reach de basis legde voor de eerste games en boeken, zo legt Ghosts of Onyx de basis voor toekomstige games, boeken, of wat de mensen van 343 Industries ook voor ons in petto hebben. Daarom is Ghosts of Onyx dan ook een echte must-have.

Door: Lars Cornelis

Halo: Ghosts of Onyx recensie review

+ Tilt de serie naar een volgend niveau
+ Goede balans tussen open en gesloten plekken
+ Kurt-051 is een sterk personage
Soms onduidelijke passages –

Geef een reactie