Categorie archief: Recensies

Pikmin Short Movies – Recensie

pikmin short movie recensie reviewEr zijn maar weinig mensen die de naam Shigeru Miyamoto niet al eens hebben zien schitteren bovenaan de aftiteling van games als Zelda, Mario en Donkey Kong. Tegenwoordig trekt de legendarische gameregisseur zich meer terug naar de achtergrond om ruimte te geven aan nieuw talent, wat hem voldoende tijd gaf om een ander project af te ronden: de Pikmin Short Movies. Deze filmpjes zijn het bewijs dat Miyamoto niet alleen games kan regisseren.
pikmin recensie review
De Pikmin Short Movies beslaan in totaal drie onafhankelijke, volledig in 3D geanimeerde filmpjes. De compilatie wordt ingeluid met het twee minuten durende ‘The Night Juicer’, waarin drie Pikmin een kelder binnenlopen en daar een moordlustige Olimar aantreffen, met alle gevolgen van dien. De short eindigt met een komische punchline, maar bevat daardoor ook weinig diepgang.

Gelukkig zijn de volgende twee shorts een stuk langer en daardoor ook interessanter. ‘Treasure in a Bottle’ is de volgende animatie en vertelt het verhaal van een Rode Pikmin die een fonkelende knikker uit een flesje probeert te wurmen. Uiteraard gaat dit niet van harte en werkt hij zichzelf compleet in de nesten, waardoor zijn kleurrijke vriendjes hem te hulp moeten schieten. Deze short, alsook de derde en laatste short ‘Occupational Hazards’, zijn heerlijke vignetten die ons een kijkje in het dagelijkse leven van de Pikmin bieden. De kleine Pikmin krijgen door hun boevenstreken, klungelige gedrag en onschuldig karakter echt een eigen persoonlijkheid en stelen daarmee niet alleen de show, maar ook ons hart. Het twaalf minuten durende Occupational Hazards is daarbij het absolute hoogtepunt van de serie aangezien die ook qua verhaalvertelling op het einde prachtig samenkomt en het verhaal met wat actie, drama en spanning flink opschudt.

Niet alleen op gebied van inhoud zijn de Pikmin Shorts een genot om te zien, ook de animaties zelf zijn van hoog niveau. Het is werkelijk alsof de Pikmin rechtstreeks uit de games in de films zijn gestapt en tussendoor nog een likje Pixar-magie hebben gekregen. Vooral op de Wii U zijn de shorts oogstrelend dankzij de HD-beelden. Door de kleinere schermen en compressie moet de 3DS-versie daarentegen veel detail inleveren en zijn er soms lelijke karteltjes te zien aan de Pikmin. Ter compensatie kun je de shorts dan wel in 3D bekijken, maar het effect voegt te weinig toe om deze versie boven die van de Wii U aan te raden. Het zou Nintendo daarom hebben gesierd om beide versies voor één prijs aan te bieden, maar helaas kosten ze toch per stuk een flinke €5.

Conclusie
Hoewel The Night Juicer vermakelijk is en prima dient als appetizer voor de rest van de shorts, is het duidelijk de zwakste schakel in deze compilatie. Gelukkig bieden zowel Treasure in a Bottle als Occupational Hazards meer dan genoeg vermaak om je niet afgezet te voelen door de relatief hoge prijs die aan deze bundel hangt. De 3DS-versie kampt helaas met technische onvolkomenheden, waardoor de Wii U versie dankzij de prachtige HD-beelden absoluut de aanbevolen versie is. Wij zouden een volledige film in de stijl van deze shorts met open armen verwelkomen en dat is toch een behoorlijk compliment.

thumb-halo

Halo: Initiation – Recensie

Halo Initiation recensie review
Halo: Initiation markeert het begin van een nieuw tijdperk. Als eerste comic uit de ‘nieuwe’ Halo-saga, onder toezicht van 343 Industries, introduceert het stripboek Spartan IV Sarah Palmer. Op de cover prijkt dan ook de belofte “The exciting lead-in to Halo: Spartan Assault!”. Een twijfelachtige belofte, aangezien Spartan Assault qua verhaal niet bijster veel voorstelt. Misschien was voor Initiation wel een grotere rol weggelegd.

Sarah Palmer wordt op zich prima geïntroduceerd als bikkelharde ODST die gerekruteerd wordt voor het nieuwe Spartan IV-programma. Naar voorbeeld van The Fall of Reach zijn we getuige van haar augmentaties, trainingen en eerste ervaring met het karakteristieke MJOLNIR-pantser, dat dankzij de geslaagde tekenstijl ook in één oogopslag te herkennen is. Zo doet Halo: Initiation wat in Spartan Assault en Halo 4 werd vergeten: Sarah Palmer aan ons voorstellen.

Sarah Palmer is echter (nog) niet echt een héél significant personage binnen Halo. Prikkelender vinden we daarom dat Halo: Initiation tussen neus en lippen door veel meer vertelt over het Spartan IV-programma en de UNSC Infinity. In Halo 4 was immers wel duidelijk dat Spartan IV’s een hele andere rol hebben dan de Spartan II’s, zoals Master Chief. Ook Captain Del Rio’s onkunde om een schip te leiden komt goed naar voren en als kers op de taart passeren nog een aantal oude bekenden uit diverse boeken en games de revue, sommigen zelfs wel erg onverwachts.

halo initiation recensie review

Het is daarom eigenlijk jammer dan Halo: Initiation maar 72 pagina’s telt. Initiation is duidelijk bedoeld om alleen Sarah Palmer voor te stellen, en daarin slaagt de comic ook. Maar daardoor wordt er veel te weinig aandacht besteed aan andere personages. Iedereen buiten Palmer om komt maar als een ODST zo onverwachts uit de lucht vallen, terwijl we eigenlijk wel wat meer over hen hadden willen lezen. Initiation doet daardoor niet Palmer, maar wel dit hoofdstuk uit de Halo-saga als geheel tekort. Laten we hopen dat het hierop volgende Halo: Escalation of de televisieserie Halo: Nightfall meer invulling geeft aan het Spartan IV-project.

Conclusie
Halo: Initiation maakt de belofte op de omslag helemaal waar en levert goed werk bij het introduceren van Sarah Palmer, maar er had meer in dit hoofdstuk uit de Halo-saga gezeten. Doordat de comic zich vooral focust op Palmer is er veel te weinig aandacht voor de rest van het Spartan IV-programma en de betrokken personages. Juist omdat dit oude bekenden zijn, willen we meer over hun betrokkenheid bij het Spartan IV-programma weten, maar dat levert Initiation niet. Deze comic is enkel de introductie tot Halo: Spartan Assault. Niets minder, maar helaas ook niets meer.

Blackbeard: The Lost Journal Recensie

Assassin’s Creed IV Black Flag Blackbeard: The Lost Journal Recensie Review

Edward “Blackbeard” Thatch, die naam alleen al straalt alles uit wat de Golden Age of Piracy was: ruigheid, vrijheid en toch een beetje klasse. In Assassin’s Creed IV: Black Flag leerden we Blackbeard kennen als een roekeloze, rancuneuze raddraaier met soms toch een beetje een klein hartje. Het bijzondere boek Blackbeard: The Lost Journal is wat dat betreft geen grote openbaring, maar wel een verdraaid interessant boek dat ons de man achter de legende beter leert kennen.

Verder lezen

The Last of Us: American Dreams – Recensie

The Last of Us: American Dreams Recensie Review

Het mag redelijk bijzonder worden genoemd dat een productie als The Last of Us is beïnvloed door gebeurtenissen uit een ‘erbij verzonnen’ comic als The Last of Us: American Dreams. Toch bleken de mensen bij ontwikkelaar Naughty Dog zo onder de indruk van Ellie en Riley’s verhaal, dat ze hier elementen van wilden verwerken in de game. Helemaal onverwachts is dat ook weer niet, aangezien creative director Neil Druckmann de comic schreef, maar het legt de lat voor deze proloog op The Last of Us in ieder geval hoog.

Verder lezen

Mass Effect: Invasion – Recensie

Mass Effect: Invasion – Recensie Review
Dat Cerberus sinds zijn bestaan een lijntje teveel heeft gesnoven is iets dat Shepard in de Mass Effect-games al snel ontdekte. In Mass Effect: Invasion moet ook Aria T’Loak, officieus piratenkoningin van het gehucht Omega, het ontgelden. De mensenrechtenorganisatie heeft namelijk besloten dat Omega onderdeel moet worden van het Cerberus-netwerk. Waarom? Omdat het zo lekker dicht bij de Omega 4 Relay ligt natuurlijk!

Verder lezen