Uitgelicht: Dead Space – Comics als smeermiddel

Uitgelicht Dead Space

De eerste maanden van een nieuw jaar vormen allang niet meer een karige periode waarin geen boeiende games verschijnen. Zo is op 8 februari de release van Dead Space 3. De demo, die overigens al twee miljoen keer gedownload werd, beloofde veel goeds. Een van de grote trekpleisters van dit derde deel, is de gloednieuwe coöperatieve modus. Maar ook als je even bent uitgespeeld, zij het in je eentje of met zijn tweeën, dan is er nog genoeg te beleven binnen het Dead Space-universum. Titan Books geeft deze maand de gloednieuwe comic Dead Space: Liberation uit en verzorgt bovendien heruitgaven van de stripboeken Dead Space (2008) en Dead Space: Salvage (2010). In deze Uitgelicht werpen we een blik op de comics binnen het Dead Space-universum, die steevast dienst doen als prequel op naderende games.

Dead Space

De comic Dead Space uit 2008 speelt zich vlak voor de gebeurtenissen uit de eerste game af en ongeveer tegelijkertijd met de game Dead Space: Extraction, die in 2009 op de Wii verscheen en in 2011 ook naar de PS3 kwam. De comic is ook vrij te spelen in die game.

De comic speelt zich af op de gekoloniseerde planeet Aegis VII, waar alle ellende van Dead Space begon. Als tijdens een mijnbouwoperatie The Marker, een mysterieus artefact, wordt ontdekt duurt het niet lang voordat er steeds meer incidenten ontstaan. Soms lijdt er iemand aan slapeloosheid, in andere gevallen ontstaan bloederige vechtpartijen. Beveiliger Bram Neumann maakt het allemaal van dichtbij mee. De eerste incidenten, de Unitoligisten die steeds fanatieker worden en uiteindelijk de uitbraak van de Necromorphs. Neumann probeert, naast te overleven, te ontrafelen wat het verband tussen The Marker en deze uit de hand lopende situatie is.

Dead Space: Salvage

Dead Space: Salvage speelt zich af tussen de eerste en de tweede game. In Salvage is de hoofdrol voor een groepje freelance mijnerwerkers, die zichzelf de ‘Magpies’ noemen. Zij ontdekken de verlaten USG Ishimura en willen het schip plunderen, niet wetende wat ze zich allemaal op de hals halen door in de buurt te komen van dit schip.

Direct gebeuren er weer rare dingen rond de Ishimura. Zo lijden sommige mijnwerkers aan hallucinaties, worden er stukken van The Marker aangetroffen en gebeurt er iets met de Ishimura waardoor hun eigen schip beschadigd raakt. Uiteindelijk duiken ook hier natuurlijk de Necropmorphs de kop op en moeten de Magpies zien te overleven in een ware nachtmerrie. Als blijkt dat er mogelijk een Marker aan boord van de Ishimura is, stuurt EarthGov een team uit. Ook de Oracles, een mysterieuze groepering die een rol spelen in de expansie Dead Space 2: Severed, onderneemt een missie naar de Ishimura.

Dead Space: Liberation

En dan is er Dead Space: Liberation, de nieuwste comic gebaseerd op Dead Space. Naar traditie weer een prequel, dit keer uiteraard op Dead Space 3. Als je die game met zijn tweeën speelt, neemt speler twee de rol van John Carver op zich en laat dit nou net het hoofdpersonage van Dead Space: Liberation zijn.

Carver’s vrouw en kind worden aangevallen door fanatiekelingen die de afgraving van de Marker, waar Carver’s vrouw werkzaam is, willen bevrijden. Carver volgt een spoor van aanwijzingen achtergelaten door zijn vrouw en vormt een team samen met Ellie Langford, een van de overlevenden van een eerdere Necormorph-uitbraak bij de Sprawl (uit Dead Space 2 en Ignition), en EarthGov Captain Robert Norton. De drie ontdekken diepe geheimen over de Markers in een avontuur dat bepalend is voor het lot van de mensheid. Of in ieder geval voor Dead Space 3, aangezien het trio ook een belangrijke rol heeft in die game.

Dead Space: Liberation verschijnt 12 februari. Dead Space 3 ligt al op 8 februari in de winkels voor pc, Xbox 360 en PlayStation 3. Een demo is inmiddels te downloaden via Xbox Live of PlayStation Network. Een overzicht van alle Dead Space-media, waaronder de boeken en films, vind je hier.