The Last of Us: What Remains – In gesprek met de maker

An English translation of this article can be found here.

Het kan snel gaan. Gisteren had nog niemand gehoord van de live-action webserie The Last of Us: What Remains, vandaag ging de serie via diverse kleine en grote websites als een lopend vuurtje het web over. Wij spraken direct met Anthony Pietromonaco, schrijver en regisseur van deze ambitieuze actieserie over The Last of Us, hun grote voorbeeld Halo: Forward Unto Dawn en het werken zonder ondersteuning van Naughty Dog.

Niet in samenwerking met Naughty Dog

Last of Us What Remains 1Laten we vast één misverstand maar direct uit de wereld helpen: Naughty Dog en Sony hebben niets te maken met What Remains. “[What Remains] was niet in opdracht van Sony of Naughty Dog. Wij (Manifest Film, -red) namen zelf het initiatief om dit zelf te ontwikkelen en willen het gebruiken om onszelf te vertegenwoordigen en onze vaardigheden te demonstreren aan zowel de game-, als filmcommunity,” legt Pietromonaco ons uit.

Omdat Manifest Film het dus moet stellen zonder de steun van Naughty Dog, kan het ook niet echt inhaken op het verhaal van de game. “Daarom bedachten we ons eigen verhaal, dat zich afspeelt rond onze eigen unieke personages, ongeveer tien jaar vóór de gebeurtenissen uit de game,” vertelt Pietromonaco. Toch wordt er een slag om de arm gehouden. “We hebben gebruik gemaakt van de informatie [uit de game] die nu beschikbaar is en daarom kan het zijn dat we later nog aanpassingen doen.”

What Remains volgt een aantal overlevenden in dezelfde post-apocalyptische setting als de game. Een schimmelinfectie heeft de mensheid praktisch uitgeroeid en veranderd in zombie-achtige wezens. Alex en David, twee personages die niet in de game voorkomen, proberen te midden van alle ellende samen te overleven. Zo komen ze in contact met iemand die deels geïnfecteerd is door de schimmel maar nog niet volledig een zombie is en kruisen ze het pad van mariniers die de ‘Fungus’ proberen terug te dringen. What Remains speelt zich dus onmiskenbaar af in het The Last of Us-universum, maar kan bij gebrek aan steun van Naughty Dog niet inhaken op de game.

Last of Us What Remains 2Een gewaagde keuze dus. Zonder dat je precies weet hoe het verhaal van de game verloopt en zonder steun van de ontwikkelaar een serie beginnen. Toch wil Manifest niets liever dan een trouwe, kwalitatieve film maken die puur bedoeld is voor de fans van die game. “Er zijn teveel voorbeeld van ‘half assed’ pogingen om dit soort ‘videogame content’ te maken, die niet gemaakt zijn vanuit het perspectief van een video game fan. Het is mijn doel om content te creëren voor de fans, met respect voor het bronmateriaal,” legt Pietromonaco uit. Hij hoopt dan ook dat What Remains, net als grote voorbeeld Halo 4: Forward Unto Dawn, kan worden verbonden aan de game.

Eerste episode

Klinkt goed allemaal, dus wanneer kunnen we de eerste episode aanschouwen? “Dat is nog te bepalen en hangt af van eventuele partners.” Manifest Film voert momenteel namelijk gesprekken met Machinima, het online kanaal dat onder andere Halo: Forward Unto Dawn uitzond. Deze serie, die naar onze mening zeer geslaagd was, is dan ook Manifest Film’s grote voorbeeld en zij hopen met What Remains net zoveel te bereiken.

Pietromonaco legt uit dat er inmiddels één van de geplande zes episodes is opgenomen. Deze dient vooral als pilot om te tonen aan Machinima en Naughty Dog. Daarnaast heeft Manifest Film een teaser trailer gemaakt, zodat ook wij vast een klein voorproefje kunnen krijgen van The Last of Us: What Remains. Voor ons was deze teaser al genoeg om enthousiast te worden, nu rest Manifest Film nog de mensen van Machinima en Naughty Dog te prikkelen. Wie weet spelen we dan straks niet alleen een hele toffe game, maar kunnen we ook genieten van een hele toffe webserie.