Hoe staat het met deze gamefilms? – Deel één

Gamefilms Deel 1

Ze duiken steeds vaker op: films gebaseerd op populaire games. Zodra een game echt populair wordt, zijn de plannen voor een filmadaptatie nooit ver weg. Maar zo snel en frequent als ze opduiken, verdwijnen ze ook vaak genoeg weer uit het zicht. Lang niet iedere game leent zich voor een film en gameuitgevers en Hollywood lijken ook maar zelden door één deur kunnen. Genoeg gamefilms die daarom enkel bij geruchten en vage nieuwtjes blijven. Het leek ons daarom eens tijd om de balans op te maken en van alle gamefilms die momenteel in de maak zijn, tien projecten nader onder de loep te nemen. Wat weten we van de film en misschien wel belangrijker: lopen we er warm voor? In dit artikel werpen we ons licht op vijf films, de andere vijf volgen volgende week in deel twee van deze miniserie.

Need for Speed

In de bioscoop: 14 maart 2014

Wat weten we?
Naar voorbeeld van The Fast and the Furious maakt EA momenteel een typische racefilm met fraaie bolides, explosies en helikopters. Ook het verhaal lijkt niet heel erg te verschillen van dat van de gemiddelde racefilm: Een straatracer doet mee aan een race dwars door heel Amerika om wraak te nemen op zijn voormalig partner, die op zijn beurt weer een premie op het hoofd van de straatracer heeft gezet. Niet origineel, wel een goed excuus om de eerder genoemde bolides, helikopters en explosies samen te brengen. Diverse acteurs als Michael Keaton, Kid Cudi en Breaking Bad’s Aaron Paul spelen een rol in de film, die geregisseerd wordt door Scott Waugh.

Serieus (en) enthousiast?
Zoals uit deze line-up al blijkt bevindt Need for Speed zich in een verdraaid serieus stadium. Sterker nog, het filmen is in volle gang en afgelopen E3 kregen we tijdens EA’s persconferentie zelfs al een kijkje achter de schermen. Deze film komt er dus wel en och, de zoveelste The Fast & Furious-film bewees onlangs nog dat we nooit genoeg krijgen van kwijlopwekkende bolides. De E3-trailer is hieronder nog eens te bekijken.

Angry Birds

In de bioscoop: 1 juli 2016

Wat weten we?
De film gaat over vogels die boos zijn. Tenminste, dat denken we, want er is nog niets bekendgemaakt over de Angry Birds-film. Sony Pictures Entertainment maakte in mei 2013 bekend dat het de rechten heeft bemachtigd om samen met Rovio Entertainment, de Finse ontwikkelaar achter de immens populaire mobiele spelletjes, de film te maken. Bij die aankondiging werd onthuld dat John Cohen, producer van Despicable Me, en David Maisel, uitvoerend producent van Iron Man, aan de film meewerken. Geen verkeerde namen dus, maar laten we eerlijk zijn, hoe maak je in godsnaam een avondvullende film over gestoorde vogels die je met een katapult op biggen afschiet?

Serieus (en) enthousiast?
We betwijfelen dan ook ten zeerste of we daadwerkelijk op 1 juli 2016 in de bioscoop naar Angry Birds kunnen gaan. Het is de heren van Rovio Entertainment na het buitensporige succes van de games een beetje naar het hoofd gestegen en nu denken de Finnen dat ze van Angry Birds een complete franchise kunnen maken, met korte films, lange films, stripboeken en noem het allemaal maar op. Maar gezien de afwezigheid van een verhaallijn, zou het ons niets verbazen als deze film halverwege de productie een stille dood sterft. Zoals je misschien al doorhad, zijn wij ook niet bepaald enthousiast. Overigens is in maart al een animatieserie van Angry Birds begonnen. Via de mobiele apps zijn inmiddels al ruim twintig episodes van een paar minuten te bekijken.

Assassin’s Creed

In de bioscoop: 19 juni 2015 (was eerder 22 mei 2015)

Wat weten we?
We zijn er nog niet helemaal uit of het nu door de Templars komt of niet, maar heel veel is er nog niet over Assasin’s Creed bekend. Al is er wel het een en ander naar buiten geslopen de afgelopen tijd. Zo zal Michael Fassbender­ – Magneto in de meest recente X-Men-films – de hoofdrol gaan vertolken. Volgens geruchten is deze hoofdrol voor niemand minder dan barman en sluipmoordenaar Desmond Miles uit de Assassin’s Creed-games, maar een bevestiging van dit gerucht is nog moeilijker te vinden dan Ezio op een parkbankje. Michael Lesslie, bekend van eigenlijk… niets, zou momenteel aan het project verbonden zijn als schrijver. Maar waar de film precies over gaat en wie hem gaat regisseren, dat lijkt men nog even in het midden te houden. Of ze weten het zelf nog niet, dat kan natuurlijk ook.

Assassins Creed Lineage 1
Assassin’s Creed: Lineage bewees al dat AC zich prima leent voor een film.
Serieus (en) enthousiast?
Het is duidelijk dat we inhoudelijk nog flink in het duister tasten bij Assassin’s Creed, maar het lijkt er in ieder geval op dat de film toch echt gaat komen – met tegenzin van die Templars natuurlijk. Om de zoveel maanden duikt er een nieuwtje op en dat is een duidelijke aanwijzing dat men stappen maakt met de film. Bovendien heeft de film al tweemaal een releasedatum gehad nadat het in 20th Century Fox een uitgever vond, wat ook nog maar eens aangeeft dat de film zich in een serieus stadium bevindt.

Iedere Altaïr-, Ezio-, Connor- en Desmond-fan die zich de afgelopen jaren in de wereld van Assassin’s Creed heeft gestort weet dat de wereld veel te bieden heeft. Pakt men Desmond, dan kan men het bestaande verhaal verfilmen of een onbekend deel van zijn leven invullen. Maar men kan natuurlijk ook net als de comics The Fall en The Chain een volledig nieuw personage introduceren. Nog meer vrijheid heeft men bij de voorouders. We hebben nu een aantal games met verschillende tijden gehad, maar er zijn nog tientallen interessante opties die men kan verkennen. Er is zoveel mogelijk, dat je bijna zou kunnen zeggen dat men bij de verfilming van Assassin’s Creed weinig fout kan doen. Zolang men een aantal regels van het universum naleeft, zoals het hebben van een hedendaags personage met een voorouder, kan het team achter de film doen wat het wilt. En dat maakt het des te interessanter om te zien waar men op uitkomt. Met veel belangstelling houden wij een adelaarsoogje op dit project.

Tomb Raider

In de bioscoop: Onbekend

Wat weten we?
Nadat Lara Croft: Tomb Raider – The Cradle of Life uit 2003 mislukte en Paramount daarop de filmrechter liet verlopen, kon Graham King deze oppikken. King’s productiebedrijf GK Films werkt sinds kort samen met MGM aan een nieuwe Tomb Raider-film die dan ook helemaal los moet staan van de eerder verschenen films met Angelina Jolie als Lara Croft. De nieuwe film zou ‘in lijn met de meest recente Tomb Raider-game’ moeten zijn. Daaruit maken wij op dat de hoofdrol voor een jonge, menselijke en kwetsbare Lara Croft is, hoewel geen van de betrokken partijen hier verder iets over heeft bevestigd. Wel is bevestigd dat Marti Noxon het script schrijft en dat gameontwikkelaar Crystal Dynamics nauw betrokken is bij het project.

Serieus (en) enthousiast?
Tomb Raider leent zich natuurlijk prima voor een film, mits juist uitgevoerd. Dat de meest recente Tomb Raider-game als inspiratie wordt genomen, moedigen we alleen maar aan. Dat voorkomt dat de twee voornaamste pluspunten van de film de borsten van Lara Croft worden. Maar bij gebrek aan concretere details, is in dit stadium onmogelijk in te schatten of deze film van dezelfde kwaliteit zal zijn als de nieuwste game.

Metal Gear Solid

In de bioscoop: Onbekend

Wat weten we?
We weten dat Konami en Hideo Kojima al heel lang plannen voor een verfilming van Metal Gear Solid hebben. De film werd rond de E3 2006 officieel aangekondigd en zou zich volgens Kojima mogelijk afspelen in Alaska, wat erop wijst dat het gaat om een verfilming van de game Metal Gear Solid uit 1998. Sindsdien is bekendgemaakt dat Sony Pictures Entertainment de productie verzorgt en dat Avi en Ari Arad, bekend van diverse Marvel-films waaronder Spider-Man en Iron Man, meewerken als producers.

Ook is bekend dat David Hayter, die jarenlang de stem van Snake insprak, niet meewerkt aan de film. Hayter zou zelfs een script hebben ingeleverd, dat door Konami is afgewezen. In het huidig licht is het ook niet zo gek meer dat Hayter niet betrokken wordt bij de film; hij werd ook al gepasseerd voor Metal Gear Solid V: The Phantom Pain ten faveure van Kiefer “Jack Bauer” Sutherland. Het zou inmiddels dan ook logisch zijn als Sutherland de rol van Snake in de film zou spelen, maar daar is nooit een woord over gerept. Wel dook ooit het gerucht op dat Christian Bale, vooral bekend als Batman, Snake zou spelen, maar ook daar hebben we later nooit meer iets over gehoord.

Metal Gear Solid film
Metal Gear Solid werd al soort van verfilmd in de vorm van Metal Gear Solid: Digital Graphic Novel.
Serieus (en) enthousiast?
Al met al dus veel onduidelijkheid en hoewel we het liefste van de daken schreeuwen dat er een Metal Gear Solid-film komt, zijn we sceptisch. Dat de film al heel lang ‘in productie’ is en er wel met wat namen wordt gestrooid, maar niet met concrete details, laat ons enthousiasme bekoelen tot onder Alaskaanse temperaturen. We hebben er een hard hoofd in dát de film er komt – en of ‘ie dan ook nog eens net zo tof wordt als de games, is al helemaal een tweede.

Deel twee van deze miniserie, waarin we onder andere World of Warcraft, Ratchet & Clank en Halo onder de loep nemen, lees je hier!