Wat Halo: The TV Series moet doen voor succes

Halo: The Television Series
Toen op 21 mei de Xbox One werd onthuld, was één van de grootste verrassingen de aankondiging van Halo: The Television Series. Met Steven Spielberg aan het roer gaan CBS en 343 Industries het Halo-universum in een televisieserie gieten. Er werd nog niet onthuld waar de serie precies over zal gaan, maar dat weerhield ons er niet van om alvast vooruit te blikken waar Halo: The Television Series het beste over kan gaan. Kevin Shuttleworth en Lars Cornelis, twee Halo-fans in hart en nieren, lieten hun gedachten de vrije loop.


Kevin Shuttleworth
Wat is er nog niet gedaan met Halo? Er zijn al zo veel verhalen verteld in de vorm van boeken, geanimeerde shorts, animé, stripboeken en de games niet te vergeten. Dus, wat kan een televisieserie eraan toevoegen? Een origins-verhaal van de Chief? Het ontstaan van het Spartan-programma? Oorlog met de Insurrectionists? Eerste contact met de Covenant? De ontdekking van de Flood door de Forerunners? Tja.

Als enorme Halo-fan heb ik een aantal eisen en ideeën. Om te beginnen: al die bovenstaande dingen mogen het niet worden. Dit moet een nieuw verhaal worden, met nieuwe personages, dat een onbekend onderdeel van het Halo-universum introduceert en blootlegt. Het gevaar van Halo is namelijk dat er al zo veel bekend is. Om antwoorden te geven op vragen moeten er nieuwe gesteld worden of een stuk dieper gegraven worden.

Iets origineels s.v.p.
Ook iets waar ik inmiddels schoon genoeg van heb zijn de hoofdpersonages die net van een militaire academie af komen die vervolgens in onmogelijke situaties gegooid worden. Dat hebben we al vaak genoeg gezien en is ook al gedaan in het Halo-universum. Nog een dikke no-no: een onbekende vijand bedreigt het voortbestaan van de mensheid en een select groepje Spartans wordt erop af gestuurd om het te voorkomen. Alsjeblieft, ontwijk de clichés en durf iets origineels te doen.

Halo: Television Series

Kevin wil geen herkauwing van Forward Unto Dawn.

Een toffe manier om dat verhaal te vertellen zou bijvoorbeeld in een Battlestar Galactica-stijl gedaan kunnen worden, waar alles een fatsoenlijke verklaring heeft en realistische problemen de boventoon voeren. Een toepasselijk verhaal zou dan bijvoorbeeld de kolonisatie van een nieuwe planeet kunnen zijn, met een focus op meerdere groepen personages, evenals Covenant. Het idee dat de twee rassen inmiddels vrede hebben gesloten en samen dienen te werken om een barre planeet te terraformen lijkt me wel wat. Natuurlijk zijn dingen als racisme en politieke kwesties dan terugkerende thema’s, maar dat zijn juist interessante onderdelen van het Halo-universum die van mij nog wel verder uitgelicht mogen worden.

Onbeantwoorde vragen
Vragen die behandeld kunnen worden: hoe zit het politieke stelsel van de Covenant nou echt in elkaar, en wat gebeurt er als er groeperingen ontstaan en rassen binnen de Covenant besluiten op zichzelf te willen staan? Zo is er ooit een revolutie gevoerd door de Ungoy (Grunts), maar daar is men niet dieper op ingegaan. Voor de veelal onbesproken Engineers geldt hetzelfde. Deze zijn even aan het licht gekomen in het boek Halo: Contact Harvest, maar verder weten we eigenlijk nog relatief weinig van de ingenieuze wezens.

Waar ik dus eigenlijk op hoop? Het uitdiepen van grotere, onbesproken kwesties en vraagpunten door middel van persoonlijke verhalen, ietwat gegrond in een vorm van realisme. Als de Halo-televisieserie neerkomt op een simpel militair verhaal, dan heeft het naar mijn mening geen bestaansrecht.

Lars Cornelis
Bij de combinatie Steven Spielberg en televisieseries denk ik aan Band of Brothers. Bij Halo denk ik aan Spartans. Daarom lijkt het mij erg tof als die twee verenigd worden in Halo: The Television Series. Een meeslepend, lichtelijk geromantiseerd oorlogsverhaal over een groep Spartans die worden gevolgd tijdens een lange campagne die steeds meer zijn tol gaat eisen. Dan is er ook mooi ruimte voor het meer menselijke aspect van de ogenschijnlijk emotieloze Spartans. Eigenlijk een beetje wat Halo: Reach qua verhaal deed dus, maar dan als televisieserie. Dat lijkt me wel wat.

Harvest? Reach? Reqiuem?
Ik vind het lastiger te bepalen wat een geschikter tijdperk binnen het Halo-universum zou zijn. Halo is zó groot. Werp maar eens een blik op deze Halo-tijdlijn. Waar moet je dan beginnen? De begindagen van de oorlog tussen de mensheid en de Covenant zou het meest toegankelijke tijdperk zijn. De situatie is dan nog simpel: De religieuze fanatiekelingen The Covenant vallen de mensheid aan en roeien kolonie voor kolonie uit en de mensheid probeert zich staande te houden. Later is de serie met onder andere de breuk binnen de Covenant (Halo 2), de uiteindelijke val van de Covenant (Halo 3) en de introductie van The Forerunners (Halo 4) vele malen gecompliceerder geworden (vooral politiek gezien) en dat is denk ik lastiger over te brengen op een groot publiek. Bovendien vind ik dit tijdperk nog altijd het meest fascinerende gedeelte van de Halo-serie.

Halo: Television Series

Iets in de stijl van Halo: Reach lijkt Lars wel wat.

Aan de andere kant is dit tijdperk natuurlijk al zo vaak behandeld in de Halo-serie. Met het boek The Fall of Reach (en de daarop gebaseerde comicserie) is Chief’s rol in dat conflict al volledig behandeld. De games Halo Wars, Halo: Reach, de serie Forward Unto Dawn en de boeken Contact Harvest en The Cole Protocol spelen zich ook allemaal in dat tijdperk af. De serie moet dan wel met een heel goed verhaal komen, wil het nog een aanvulling zijn.

Toch zie ik een verhaal tijdens de Reclaimer Saga ook niet zo zitten. Met Halo 4 werd de Reclaimer Trilogy officieel gestart, maar ook de Kilo-Five-boeken (Glasslands, The Thursday War) spelen zich in dit post-Halo 3 tijdperk af. Ik ben van mening dat deze nieuwe saga zijn draai nog niet helemaal heeft gevonden. Het is onduidelijk wat precies de verhoudingen zijn, wie de kopstukken zijn, etc. Deze saga moet nog groeien en ik vraag me af of deze serie daarvoor gebruikt moet worden. Bovendien zijn de Spartan IV’s uit Halo 4 natuurlijk vele malen minder cool dan de Spartan II’s, waar Master Chief onder valt.

Band of Spartans
Wat moet er dan wel behandeld worden in Halo: The Television Series? Eigenlijk is er maar één mogelijkheid om een Band of Spartans te maken met Spartan II’s in een voor de Reclaimer Saga relevante rol: een verhaal rondom de overgebleven Spartan II’s. Fred-104, Kelly-087 en Linda-058 zijn na het boek Halo: Glasslands van de radar verdwenen en waar zij uithingen terwijl Master Chief en de bemanningsleden van de UNSC Infinity bij Reqiuem opnieuw de strijd aangingen met de Covenant, is onbekend. Ja, als dat de setting van Halo: The Television Series wordt, dan zit ik iedere week voor de buis.

Heb jij een heel ander idee? Laat dan zeker even een reactie achter met jouw gedachtes over Halo: The Television Series!

Geef een reactie